RDC : Quatre nouveaux cas d’Ebola: les médecins préparent un traitement expérimental.


Quatre nouveaux cas de virus Ebola ont été confirmés dans l’est de la République démocratique du Congo, a indiqué le ministère de la Santé, alors que les autorités se préparent à mettre en place un traitement expérimental.

Les derniers cas confirmés près de la ville de Mangina, dans la province du Nord-Kivu, au Congo, portent à 21 le nombre total de cas, a annoncé vendredi le ministère dans un communiqué.

Deux autres personnes – une près de Mangina et une autre dans la ville de Beni – sont mortes d’Ebola, a indiqué le ministère. Au total, la fièvre hémorragique aurait tué 38 personnes, bien que plusieurs de ces cas n’aient pas été confirmés.

Les autorités ont commencé cette semaine à vacciner les agents de santé et les personnes en contact avec des cas confirmés. Le vaccin expérimental, fabriqué par Merck, s’est avéré efficace contre une épidémie dans l’ouest du Congo, qui s’est terminée fin le mois dernier.

Les responsables sont également prêts à utiliser pour la première fois un traitement expérimental appelé mAB114 sur les patients atteints d’Ebola, a déclaré à Reuters Steve Ahuka, un virologue de l’Institut national de recherche biomédicale (INRB) de la capitale Kinshasa.

Le traitement a été mis au point aux États-Unis en 1995 en utilisant les anticorps du survivant d’une épidémie d’Ebola dans la ville de Kikwit, à l’ouest du Congo, et il a été efficace à 100% sur des singes. « C’est expérimental. Nous suivons donc le protocole. Il a été soumis au comité d’éthique et le comité d’éthique a donné son accord », a déclaré M. Ahuka, ajoutant qu’il pourrait être utilisé dans quelques jours. Il a ajouté que d’autres traitements expérimentaux, dont ZMapp, un médicament similaire fabriqué par Mapp Biopharmaceuticals à San Diego, pourraient également être utilisés. Le virus Ebola, qui cause de la fièvre, des vomissements et de la diarrhée, se transmet par contact direct avec les liquides organiques.

Il a tué plus de 11 000 personnes lors de la plus grande épidémie jamais survenue en Afrique de l’Ouest de 2013 à 2016. Les autorités congolaises, qui ont connu 10 foyers depuis 1976, ont mieux réussi à le contenir. Mais la recrudescence actuelle pose de nouveaux défis car elle se trouve dans une partie du Congo traquée par une myriade de milices qui se battent régulièrement pour tuer et kidnapper des civils. Jusqu’à présent, toutefois, la maladie n’a pas touché les zones dites « rouges » où les risques pour la sécurité limiteraient gravement l’accès des agents de santé.

P.A.A