Les menaces de Trump de réprimer les migrants ont ricoché à travers le monde, poussant paradoxalement certains à exploiter ce qu’ils considèrent comme une fenêtre d’opportunité réduite pour vivre le rêve américain

Central American migrants walk along the highway near the border with Guatemala, as they continue their journey trying to reach the U.S., in Tapachula, Mexico October 21, 2018. REUTERS/Ueslei Marcelino


Marilyne Tatang, 23 ans, a traversé neuf frontières en deux mois pour rejoindre le Mexique depuis le Cameroun, pays d’Afrique de l’Ouest, fuyant les violences politiques après que la police ait incendié sa maison, a-t-elle déclaré.

Elle prévoit de prendre prochainement un bus dans le nord pendant quatre jours, puis de franchir une dixième frontière aux États-Unis. Elle n’est pas seule: un nombre record de compatriotes africains s’envolent pour l’Amérique du Sud, puis traversent des milliers de kilomètres d’autoroutes et d’une forêt tropicale humide pour se rendre aux États-Unis.

Tatang, enceinte de huit mois, a traversé une rivière pour se rendre au Mexique le 8 juin, un jour après la conclusion d’un accord entre le Mexique et le président des États-Unis, Donald Trump, afin de mieux contrôler les plus importants flux de migrants se dirigeant du nord à la frontière américaine. d’une décennie.
Les migrants en lice pour l’entrée à la frontière sud des États-Unis sont principalement centraméricains. Mais de plus en plus de pays africains se joignent à eux, suscitant des appels de Trump et du Mexique pour que d’autres pays d’Amérique latine fassent leur part pour ralentir le flot de migrants.

De plus en plus d’Africains apprennent de leurs parents et amis qui ont fait le voyage que traverser l’Amérique latine vers les États-Unis est difficile mais pas impossible, de plus en plus font le voyage et aident à leur tour les autres à suivre leurs traces, affirment les experts en migration.

Les menaces de Trump de réprimer les migrants ont ricoché à travers le monde, poussant paradoxalement certains à exploiter ce qu’ils considèrent comme une fenêtre d’opportunité réduite, a déclaré Michelle Mittelstadt, directrice des communications du Migration Policy Institute, un groupe de réflexion basé à Washington.

« Ce message est entendu non seulement en Amérique centrale, mais également dans d’autres parties du monde », a-t-elle déclaré.
Les données du ministère de l’Intérieur du Mexique suggèrent que les migrations d’Afrique cette année battront des records.
Le nombre d’Africains enregistrés par les autorités mexicaines a triplé au cours des quatre premiers mois de 2019 par rapport à la même période de l’année précédente, atteignant 1 900 personnes, principalement du Cameroun et de la République démocratique du Congo (RDC), qui reste profondément instable plusieurs années après. la fin d’un conflit régional sanglant avec ses voisins qui a entraîné la mort de millions de personnes.

« Ils m’auraient tué »

Tatang, une enseignante d’école primaire, a déclaré qu’elle avait quitté le nord-ouest du Cameroun en raison de l’aggravation de la violence dans la région anglophone, où les séparatistes luttaient pour l’autonomie du gouvernement essentiellement francophone.

«C’était tellement grave qu’ils aient incendié la maison où je vivais… ils m’auraient tué», a-t-elle déclaré, se référant aux forces gouvernementales qui ont tenté de la capturer.
Au début, Tatang avait seulement prévu de traverser la frontière avec le Nigéria. Puis elle a entendu dire que certaines personnes s’étaient rendues aux États-Unis.

« Quelqu’un dirait: ‘Vous pouvez faire ça », dit-elle. «Alors j’ai demandé s’il était possible pour quelqu’un comme moi aussi, parce que je suis enceinte. Ils ont dit: ‘Fais ça, fais ça’ ‘
Tatang a demandé à sa famille de l’argent pour le voyage, qui a coûté 5 000 dollars jusqu’à présent.

Elle a ajouté que son itinéraire avait commencé par un vol à destination de l’Équateur, où les Camerounais n’ont pas besoin de visa. Tatang est allé en bus et à pied en Colombie, au Panama, au Costa Rica, au Nicaragua, au Honduras et au Guatemala pour atteindre le Mexique.

Elle était toujours en train de décider quoi faire une fois arrivée à la ville frontalière de Tijuana, au nord du Mexique, a-t-elle dit en se berçant le ventre alors qu’elle était assise sur un banc en béton devant les bureaux de l’immigration à Tapachula, une ville du sud du Mexique.
« Je vais demander, » dit-elle. «Je ne peux pas dire: quand je serai là, je le ferai. Je ne sais pas. Je n’y suis jamais allé. »

Nos équipes ont récemment rencontré à Tapachula cinq migrants originaires du Cameroun, de la RDC et de l’Angola. Plusieurs d’entre eux ont déclaré s’être rendus au Brésil en guise de point de départ.

Ils constituaient un petit échantillon des centaines de personnes – y compris des Haïtiens, des Cubains, des Indiens et des Bangladais – regroupées à l’extérieur des bureaux de la migration.

L’instabilité politique au Cameroun et en RDC au cours des dernières années a déplacé des centaines de milliers de personnes.

Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), les ressortissants de la RDC constituaient le troisième plus grand groupe de nouveaux réfugiés au monde, avec environ 123 000 personnes, tandis que la population de personnes déplacées à l’intérieur du Cameroun a augmenté de 447 000 personnes.

Le nombre de migrants africains sans-papiers découverts par les autorités mexicaines a quadruplé par rapport à il y a cinq ans, atteignant près de 3 000 personnes en 2018.

La plupart obtiennent un visa leur permettant de traverser librement le Mexique pendant 20 jours, après quoi ils entrent aux États-Unis et demandent l’asile.

Peu choisissent de demander l’asile au Mexique, en partie parce qu’ils ne parlent pas espagnol. Tatang a déclaré que la barrière de la langue était particulièrement frustrante car elle ne parlait que l’anglais, rendant la communication difficile à la fois avec les responsables des migrations mexicains et même avec d’autres Africains, tels que les migrants de la RDC qui parlent principalement le français.

Ceux qui arrivent aux États-Unis envoient souvent des conseils chez eux, contribuant ainsi à faciliter le voyage des autres, a déclaré Florence Kim, porte-parole de l’Organisation internationale pour les migrations en Afrique de l’Ouest et du Centre.

À l’instar de leurs homologues migrants d’Amérique centrale, certains Africains se présentent avec des familles qui espèrent pouvoir entrer plus facilement que individuellement, a déclaré Mittelstadt du Migration Policy Institute.

Les données des États-Unis révèlent une forte augmentation du nombre de familles de pays autres que le Mexique, El Salvador, le Guatemala et le Honduras à la frontière sud des États-Unis. Selon une analyse du MPI, 16 000 membres de familles ont été enregistrés entre octobre et mai, contre 1 000 pour l’ensemble de 2018.

APPROCHE RÉGIONALE

La randonnée épuisante en Amérique latine oblige les migrants à passer au moins une semaine à marcher dans les marécages et à traverser des forêts pluviales montagneuses dans le Darien Gap, un territoire sans foi ni loi qui est le seul lien entre le Panama et la Colombie.

Néanmoins, l’itinéraire présente un avantage clé: les pays de la région ne renvoient généralement pas de migrants d’autres continents, en partie à cause des coûts élevés et du manque d’accords de rapatriement avec leurs pays d’origine.
Cette attitude détendue pourrait toutefois changer.
En vertu d’un accord conclu avec les États-Unis le mois dernier, le Mexique pourrait entamer un processus plus tard ce mois-ci pour devenir un troisième pays sûr, obligeant les demandeurs d’asile à demander l’asile au Mexique et non aux États-Unis.

Pour alléger la charge pesant sur le Mexique, les États-Unis et le Mexique prévoient de faire pression sur les pays d’Amérique centrale pour qu’ils s’emploient davantage à empêcher les demandeurs d’asile, y compris les migrants africains, de migrer vers le nord.

Pour le moment, toutefois, on peut s’attendre à ce que davantage d’Africains tentent ce voyage, a déclaré Kim de l’OIM.

«Ils veulent faire quelque chose de leur vie. Ils ont le sentiment qu’ils n’ont pas d’avenir dans leur pays », a-t-elle déclaré.

 

RCN